作者:陶忠豪

 

记得刚开始接触音响时,Avalon对我来说就是顶级音箱的象征,记得那时翻开音响杂志,Avalon总是最多大咖评论员与顶级发烧友的选择,每次看到都向往不已,想象着自己有朝一日也能拥有这样一对有着漂亮钻石切面的音箱。很遗憾的,跨入社会这么多年以来,Avalon始终远在金字塔顶端,小小上班族的我对这个品牌当然从来不敢有任何非份之想。直到去年底的音响展中,我实际听到了Avalon最新款IDEA音箱的惊人实力之后,心中潜藏以久的热情才再度点燃,因为拥有Avalon,终于不再是遥不可及的梦想了!

 

缩小版Avalon

 

回顾Avalon的历史,一向专注于顶级高价音箱的他们,其实并不是没有推出过入门音箱的记录,记忆中他们就推出过SymbolNP Evolution2.0这两款价格较为亲切的入门级音箱,不过两者的定位都偏向家庭剧院用途,Symbol体积太小,低频欠缺;NP Evolution 2.0则是方正造型箱体,与最经典的Avalon设计仍有一段距离,如今这两款音箱也都已经停产。这次推出的IDEA则不相同,它的价格其实并不十分便宜,不过与Avalon其他高价型号相较,IDEA已经算是一般人最有机会拥有的入门型号。重点是,这次IDEA完全继承了Avalon赖以成名的经典特征,当我对这款音箱研究越深,越开始怀疑Avalon推出IDEA的动机。他们真的是想推出一款「入门」音箱吗?因为除了体积较小之外,IDEA的所有设计几乎都比照自家高阶型号,没有任何妥协之处。从这个角度检视,IDEA简直是Avalon送给音响迷的一个超级大礼,因为它根本不是入门音箱,而是完全继承Hi End血统与技术精华的「缩小版Avalon」!

 

高阶音箱箱体技术

 

IDEAAvalon的经典设计到底有多接近,让我们先从箱体设计看起,在Avalon历年推出过的入门音箱中,IDEA是唯一继承钻石切面箱体的型号,这种制造难度颇高的造型其实不只是为了好看,而是可以消除声波绕射干扰。不仅如此,它也与自家顶级型号一样,采用了多层MDF高压胶合箱体,以后倾八度设计。前者不但大幅提升箱体刚性,而且有助于化解共振能量,后者则可以让高音与中低音单元的时间相位趋于一致。也因为如此,所以IDEA的体积虽然不大,但是27公斤的重量集中在小型化的箱体身上,却能让人感受到它极度扎实沉重的份量。除此之外,IDEA还继承了Avalon令人称道的高级原木贴皮,而且整支音箱都在美国原厂手工制造,种种迹象都显示Avalon根本无意撙节成本,这哪是打造入门音箱所会采用的作法!

 

优异的单元整合

 

 

聆听环境

本刊2号聆听间(长5.4米,宽4.4米,约7坪)

使用调声设备: 笙凯木质扩散板

Acuslik-Labor金属微孔调音板

再看单元配置,IDEA与等级高一阶的Ascendant非常近似,同样是两音路架构,也一样配备两只德国Eton制七吋中低音单元,振膜是Kevlar加上Nomex蜂巢结构的三明治材质,具备质轻坚硬的特点,中央再配上铝合金防尘盖辅助散热,这种单元也是Avalon一直以来爱用的选择。至于高音单元,IDEA就没有配备自家高阶音箱使用的Accuton制品,而是采用了陶瓷化镁振膜搭配钕磁铁的高音单元,推测应该同样是Eton的客制化产物,这么做的主要原因当然是成本考虑,不过换个角度想,我认为这个改变反而成为IDEA的最大特征之一。怎么说呢?首先,高音与中低音单元同样采用Eton制品,我认为先天上就有更好的整合性,分音器设计应该能够更为简化,而更简洁的分音线路,不但对扩大机更为友善,也更能减少对音乐讯号的扭曲。其次,IDEA的分频点设在1.7kHz,比一般音箱要低上许多,显示这款高音单元的下段频域延伸特别优异,这种特性可以让IDEA的分频点避开人耳最敏感的频段,对音乐回放绝对有极大帮助。根据以上推论,IDEA采用的高音单元虽然在成本上有所妥协,但是在实际表现上却未必是一种让步。

 

反射孔向下发射

 

在设计上另一个值得注意之处,是IDEA的低音反射孔位于箱体底部,采向下发射方式设计,这种作法同样移植自Avalon高阶音箱,优点是摆位上比较不受空间限制,可以靠近前墙摆放,不过反射孔与地面的距离就必须特别注意。我发现IDEA的低音反射孔设计十分特别,一般的低音反射式音箱会有一根管子延伸到箱体内部,但是IDEA的低音反射管却只有短短一截,等于只有开口没有管子,令人惊讶的是,这种设计却能发出饱满扎实、弹性十足又气势庞大的低频。唯一的前提,是底板绝对必须要加上原厂脚锥(或其他高度接近的脚锥)使用,低频的饱满度与清晰度才能正确展现,中频的实体感才能完整呈现,甚至连音场的宽度与深度也能大幅提升。不过这里我必须小小挑剔一下,因为IDEA连脚锥的使用方式也完全比照自家高阶音箱,在脚锥与音箱间不使用螺丝固定。对 Avalon其他大型音箱而言,因为音箱够重,所以脚锥压在下面不容易滑动,但是对IDEA来说,音箱不够重,底面积也不够大,只要稍微用力推动,音箱可能就会从脚锥上滑下来,使用起来实在让人有些担心,但是却又非用不可。唯一的解决办法,恐怕只有在音箱底部与脚锥间黏上双面胶固定,使用时请特别注意。

 

 

外观

外观继承Avalon最经典的钻石切面造型,箱体向后倾斜八度,可以让全频段时间相位趋于一致。

背板

IDEA配备Cardas音箱端子,采single-wire方式连接。

 

网罩是整体设计的一部分

 

在使用上,IDEA的网罩到底该不该装上,应该也是音响迷感兴趣的问题。一直以来,Avalon的网罩都不只是为了保护单元,而是音箱整体设计的一部分。IDEA网罩的内侧同样在高音单元周围铺上了厚厚的毛毡,作用是可以吸收高频绕射,并且让高频与中低频的量感更为均衡。根据以往测试Avalon的经验,网罩通常都建议使用,否则高频可能会太过突出,IDEA也有类似走向。不过在试听过程中,我却发现拿下网罩并非一无可取,此时高频延伸其实更为充足,而且音场似乎更为开阔,音像轮廓也更明确,虽然高频的确较为明亮,但是小音量量聆听时,问题其实不大。如果你喜欢高频清亮、延伸充足的回放特性,而且不常大声聆听音乐,其实拿下网罩并无不可。如果罩上网罩呢?最大的改变是高频不但较为收敛,而且连音质也变得更为圆润,与中低频的声音走向也更为一致。总之,罩上网罩后,Avalon可以毫无顾忌的大声唱歌,一点也不用担心高音会刺耳紧绷。试听期间,为了测试IDEA的极限实力,大部分时间我都是用极大音量聆听,所以以下的听感都是罩上网罩的状态。

 

1.低音反射孔位于底部,使用时必须加上脚锥,原厂所附金属脚锥的顶点非常尖锐,而且与底板没有螺丝固定,使用时必须小心。

 

中等功率即可充分驱动

 

IDEA另一个让我好奇的,是它到底容不容易驱动。根据原厂规格,它的灵敏度有88dB,算是中高效率音箱。议扩大机功率是50300瓦,要求似乎并不严苛。在音响展时,本地代理也告诉我IDEA不难驱动。实际上呢?这次我一共动用了三部扩大机进行测试,首先是T+AS10后级,它在高功率模式时具备700瓦输出实力(2欧姆负载),不过测试时只需切到高电流模式,就可完全解放IDEA的实力,此时S10最高可以输出AB140瓦,35瓦内则是纯A类放大,驱动IDEA时音质密度超高、低频紧凑饱满,全频段的控制力非常明快,即使音量极大也毫不崩溃。在正式试听时,我就是使用S10进行搭配。

 

接着换上Luxman L-505u综合扩大机,它的输出功率有100瓦,推动IDEA时,活生感依然出色,大音量时也没有超过负荷,但是低频控制力没有S10那种即收即放的畅快感。最主要的差异在于音质不似S10饱满,取而代之的是Luxman那种较为纤细华丽线条。可见IDEA的中性特质,有能力忠实反应扩大机的声底差异。最后尝试搭配AudiopointDA-35A,这款轻巧的扩大机采D类放大,具备60瓦输出功率,回放钢琴独奏时,低频并无不足之处,但是遭遇动态较为剧烈的曲目,例如DMP录制的那张「三轮车」时,低频就无法完全施展。所以IDEA到底难不难驱动呢?我认为搭配50瓦的扩大机可能有些勉强。搭配100瓦功率扎实的扩大机,已经足够让它完全施展手脚。如果预算许可,搭配等级更高、音质更纯的扩大机,你会惊讶于IDEA的潜力竟然如此深厚!

 

2.高音振膜采陶瓷化镁合金材质,推测是Eton的客制版本,单元周围铺有厚厚的毛毡,可以吸收高频,降低绕射干扰。

 

交响乐表现全面

 

因为难忘IDEA在音响展时播放大动态电影原声带时那音场开阔、气势惊人的表现。所以这次测试,我第一个想要验证的就是IDEA这款小落地音箱的回放气势。拿出我常用的「天使与魔鬼」原声带测试,在音量极大的情况下,即使回放低频冲击极度猛烈、动态起伏极大的乐段,IDEA低音单元的活塞运动依然稳定。能在这项考验中过关的音箱其实很少,显示IDEA的低音单元性能优异。在听感上,IDEA的低频表现也的确令人惊艳,即使在极大音压的严苛状态下,音质依然浑厚饱满,而且层次清晰毫不混乱,最值得注意的是,此时低频还有着紧凑的弹性与沉稳的重量感,这是一般小型落地音箱少见的特质。

 

接着我还听了不少大编制交响乐,以下几点令我印象特别深刻:第一,小提琴齐奏不但线条清晰,而且整体密度极高,在此同时,音质却又能展现出绵密柔软的质感,旋律的起伏非常灵活而自然,如果你常聆听古典交响乐音乐会,应该知道这是非常接近现场演奏的声音特质。第二,铜管齐奏非常饱满宽松,而且洋溢着金黄色的光辉,没有小家子气的紧张感,这也是小型落地音箱罕见的表现。第三,大编制合唱气势恢宏,音场不论宽度、高度与深度,层次都非常清晰。第四,回放大气势乐段,可以感受到乐团的整体结构非常紧密,音场中央毫不空虚,高、中、低频呈现稳定的金字塔型分布,可以轻松的把演奏气势全面向前推送。在我所听过的同类型音箱中,IDEA的确是极少数可以把交响乐表现的如此全面的音箱。

 

3. IDEA的体积虽然比高一阶的Ascendant小一号,但是却同样配备两只德国Eton制七吋中低音单元,振膜是Kevlar加上Nomex蜂巢结构的三明治材质,具备质轻坚硬的特点,中央再配上铝合金防尘盖辅助散热。

 

绝佳低频解析与控制力

 

难道IDEA真的可以越级挑战体积更大的落地音箱吗?我必须老实说,它的回放气势的确庞大,但是音箱体积的限制仍在,如果直接与体积更大的音箱相比,IDEA在气势上可能不会胜出,极低频的延伸也有限度,不过请注意它的低频解析力、饱满感、密度感、控制力与整体回放的层次感,我相信IDEA的整体表现会让许多大一号的音箱汗颜。

 

这里我要用Bill Frisell的「Lagrimas Mexicanas」专辑,证明IDEA的低频解析力与控制力有多好。第一轨Mi Declaración隐藏了非常充沛的低频量感,大部分音箱表现不出这么充沛的低频,有些音箱表现过度,让低频失去控制,变得膨胀混浊。IDEA则是少数拿捏的恰到好处的音箱,它可忠实表现此曲充足的低频量感,同时又能妥善控制,让低频不致于泛滥,并且完整表现出低音贝斯拨奏的质感,光是这点,就足以让我对IDEA另眼相看,脱帽致敬。

 

 

4. Avalon一向不公开分音线路设计,只能从低音反射孔窥视分音器组件,空心电感看似手工绕制。

 

圆润暖调的音质

 

Keith Jarrett的「The Cure」专辑(ECM 1440)测试钢琴表现,或许是S10后级纯A类的特性使然,IDEA的钢琴触键特别圆润饱满,有着略带暖调而偏向厚声底的特质,这种表现与我聆听这张专辑的经验不太相同,不过听来更为接近真实钢琴的质感,也更能展现出平台钢琴的规模感。再听罗西尼的弦乐奏鸣曲(Decca 470 447-2),小提琴线条同样有着自然的厚度,音色洋溢着浓郁芬芳的甜味,同时散发着金黄色的光泽感。与我的聆听经验相较,IDEA的诠释在场面上更大更开阔,弦乐齐奏的密度也更高。这种风格或许不是极度精致,也没有刻意雕琢,但是细节其实一点也不少。整体而言,IDEA的乐器质感自然柔软,暖调而厚实。它不是阴柔纤细的弱女子,而是充满朝气、活力充沛的阳光男孩。或许你会怀疑,用这样的音箱可以展现女歌手Rickie Lee Jones那娇柔的嗓音吗?别担心,IDEA并没有把她变成男人婆,那娇柔甜美的嗓音依旧只不过演唱的张力更强,情感更浓,而且歌喉放得更开。

 

 

5. Avalon一向视网罩为音箱整体设计的一部分,IDEA的网罩内侧设有厚毛毡,可以吸收高频,让全频段更为均衡。

 

激昂却不刺耳的高频

 

这种柔软厚实而略带暖调的声底特质,能不能展现爵士乐的激昂感呢?令我意外的是,回放加拿大爵士小号手Maynard Ferguson的「Big Bop Nouveau」专辑(Intima 7 73390-2),IDEA竟然像改头换面一般,毫不犹豫的展现出直率鲜明的铜管吹奏,彷佛将乐团搬到眼前,瞬间炒热气氛,像是性能强悍刁钻的小跑车一般,展现出十足的爆发力。再听另一位爵士小号手Blue Mitchell在「Blue Soul」专辑(Riverside RCD-30508)中的第一轨Minor Vamp,当乐曲开头那加了弱音器的小号,以极强能量猛力吹奏时,大部分音箱的回放都会让人掩耳想逃,但是IDEA的表现完全不同,它不但能展现演奏应有的紧张感,还能忠实还原乐器质感,稳稳的将高音控制在极强却又不失控的临界点。老实说,这恐怕是我唯一一次听完全曲,并且还能乐在其中、随着爵士的律动摇摆的聆听经验。

 

鉴听音箱资质

 

 

参考软件

我对德国Teldec公司的录音一向颇有好感,这张专辑也不例外,专辑中收录波西米亚作曲家Johann Baptist Vanhal的交响曲作品,其中不少是世界首度录音,由Concerto K?ln乐团以古乐器演奏,这类录音通常听来较为清丽鲜明,不过这张专辑听来却没有那么单薄,低频也不会太空虚,层次感与透明度都非常好,演奏热情奔放,充满着生猛饱满的活力,这种特质主要来自作曲家Vanhal的创作风格,如果你对古乐器录音有疑虑,这张专辑会让你改观。

Teldec 0630 13141-2

IDEA回放古典音乐作曲家Johann Baptist Vanhal的交响曲(Teldec 0630 13141-2)也值得一提。这是巴洛克时期音乐,乐团编制中等,以古乐器演奏,这类录音通常听来较为清丽鲜明,不过这张专辑听来却没有那么单薄,反而有一股生猛饱满的活力。以往我用这张专辑测试,总是想要听到这种古乐器少有的饱满感,直到这次测试IDEA,我才发现以往的聆听重点走偏了。IDEA的声底虽然是厚实饱满走向,但是它却能同时让我听到古乐器纯净、通透的真实质感。不得不说,曾被不少乐手与录音师采用的Avalon,的确具备鉴听音箱资质。

 

想听音乐的欲望

 

试听最后,我播放了黑人放克乐团Rufus1974年推出的「Rags to Rufus」专辑。这不是发烧录音,音质听来甚至有些粗糙,但是 IDEA却让我听到了音乐中奔放的热情、女歌手Chaka Khan那伸展自如的绝妙歌喉,以及令人忍不住手舞足蹈的节奏律动感。这就是IDEA的魅力所在,它既能展现古典乐柔美自然的质感,也能释放爵士乐激昂的爆发力;既具备中性的鉴听特质,也能包容不甚理想的录音。最重要的是,IDEA可以激起我聆听音乐的欲望,让我充分享受聆听音乐的乐趣,而这就是IDEA的真正价值。

 

器材规格

 

型式:二音路三单元低音反射式落地音箱

推出时间:2011

使用单元:一只1吋陶瓷化镁合金振膜搭配钕磁铁高音单元、二只7KevlarNomex蜂巢结构三明治振膜中低音单元

频率响应:28Hz22kHz

平均阻抗:4欧姆

灵敏度:88dB

建议扩大机功率: 50300

外观尺寸(WHD):220×900×250mm

重量:27公斤。

 

参考器材

讯源:Audio Note CD4.1X

扩大机:Audiopoint DA-35ALuxman L-505uT+A S10

 

焦点

①低频饱满、密度扎实、弹性十足、气势庞大。

②乐器质感自然柔软,暖调而厚实。

③高频圆润自然,毫不刺耳。

④音场开阔、定位精准、层次分明。

 

建议

①扩大机建议具备100瓦以上扎实推力,可以让IDEA充分发挥实力。

②能量感足以对应八坪以下空间,摆位不难调整,可以靠近前墙使用,是最适合小空间使用的Avalon音箱。

③使用时必须加上脚锥,中低频与音场才能正确呈现。

④大音量聆听时建议加上网罩,小音量时拿下网罩,高频延伸会更充足。