作者:郭汉丞 图:郭振荣


写在评论第一句,这篇EAT C-Major黑胶唱盘系统的文字是「介绍文」,而不是「评论文」。

 

因人而异的唱盘调整设定

 

黑胶唱盘为什么不适合写评论?因为黑胶唱盘讲究调整,不同的人去做调整,声音就不一样,没有绝对的标准。反观CD唱盘,任何人试听CD唱盘,声音都一样,几乎没有改变的空间,即便CD内建数字滤波调整功能,不管怎么切换,特定数位滤波都会带来特定的声音变化,但是数字滤波的效果不会因人而异,只要后端扩大机与音箱的搭配相同,不同的CD唱盘交互试听比对,都可以客观地听出差异,其中的道理就是使用者不能「调整」CD唱盘。

 

黑胶唱盘则不然,针压、抗滑、方位角、唱臂水平VTA、水平设定......等等,越是高阶的唱盘,可以调的空间就越大,声音变化的可能性与可塑性也就越大。之所以这么多年没写黑胶唱盘,其来有自,您也看出我接手写EAT C-Major时心里面的挣扎。 

 

技术含金量很高的入门进阶盘

 

委婉地拒绝厂商,不能吗?这套EAT C-Major黑胶唱盘技术含金量很高,我看了之后认为不介绍实在太可惜了。我知道,EAT这个品牌在台湾才刚起步,知名度不算太高,可是这并不是一家新创公司,而是累积十多年经验的音响公司,他们不仅做唱盘,还制作真空管,强调欧洲手工制造,也用自己生产的真空管制作扩大机。EAT这个品牌名称并不是从爱吃而来(不要看到eat就想吃),而是European Audio Group缩写,主事者是音响产业少见的女性,叫做Jozefina Lichtenegger

 

从名字来猜,Jozefina中文翻译是约瑟芬纳,从拼字的方法可以猜想是东欧的名字,没错,Jozefina是捷克人,而她的姓Lichtenegger则颇为德文,这是后来冠上的夫姓,而她的丈夫是Heinz Lichtenegger,奥地利人,也是Project的老板,这不难想象EAT这家公司会制作黑胶唱盘,可是EAT创立之时却是一家专门制作真空管的音响厂商。

 

从真空管做到黑胶唱盘

 

Jozefina创立EAT,专门制作真空管的故事,与这次要介绍的唱盘关系不大,有机会写他们家的真空管机时,再来详述,这也是我多年跑慕尼黑音响展存下来的口袋故事。话说2003~2004年间,EAT为了推销真空管,开始向外寻找代理商,像是找到英国的代理Absolute Sound、美国Music Hall等等,当Jozefina在找寻奥地利代理商的时候,认识了ProjectHeinz Lishtenegger,也让EAT跨入黑胶唱盘与相关电子产品的市场,最后,Jozefina还与Heinz结婚,夫妇携手建构模拟世界的音响王国。

 

夫妇共同经营音响市场,分属两个不同的品牌,但各自的定位相当清楚,EAT的唱盘走高阶路线,而Project则是平价大众市场,EAT继续制作量少值精的真空管,并提供两款真空管唱头放大器。目前EAT旗下的黑胶唱盘总共有六款,高阶黑胶唱盘是ForteForte S,这是EAT十年前首度推出黑胶唱盘时,向上直攻高阶Hi End路线,在两款Forte高阶黑胶唱盘之后,推出相对平价的E-Flat唱盘,然后从2012年开始,陆续推出B-SharpC-MajorC-Sharp三款唱盘,代表从入门到进阶的三部曲,而我试听的C-Major,刚好是三部曲正中央位置的产品。

 

半音上行的产品命名

 

EAT这三部黑胶唱盘的命名很有意思,最入门者是B-Sharp,然后是C-Major,再来是C-Sharp,音阶从低往上走,而且是半音上行,很容易看出产品高低,可是半音上行的阶调,却又告诉您产品相互之间有传承关系,或者,我们可以这么看,这三款器材走的是「超值」路线,领头羊是C-Sharp,配备等级最高,然后C-Major简化一些,到B-Major再简化一些,要怎么选择,就看消费者的预算高低,至于基本的设计特点,都是从高阶的C-Sharp而来。

 

那么,比较起更高一阶的C-SharpC-Major简化了什么?第一、C-Major的唱臂是EAT自家设计制造的C-Note,但是C-Major用的是9吋臂,C-Sharp则是10吋,唱臂长度差1吋,代表循轨误差的些微差异;第二、C-Sharp采用外接独立转速控制器,而C-Major则是装在唱盘里面,所以33 1/3转与45转切换时,C-Major需要动手调整皮带,稍微麻烦一点;第三、C-Major的唱盘尺寸略为缩小;第四、C-Major的唱片镇尺寸比较小;第五、C-MajorC-Sharp的转盘尺寸比较小。

 

差别就这五样,您想讲究一些选C-Sharp,想要简单一点就选C-Major,还可以省一点预算。从EAT的官网数据显示,C-Sharp是他们旗下最畅销的黑胶唱盘,因此他们可以透过技术规格的简化,推出价格更具备竞争力的C-Major

 

软硬兼施的抑振避振

 

如果您看C-Major的外观模样颇为传统,那么就小看了这部黑胶唱盘!唱盘讲究避振,C-Major的成本都花在刀口上,设计找不到多余之处。我们从转盘本体讲起,C-Major采「软硬兼施」的原理,转盘本体是CNC一体车制,材料是铝镁合金,顶部采用黑胶材质唱片垫(Vinyl Platter Mat),在铝镁合金与黑胶材质唱片垫中间加入TPEThermo-plastic elastomers)橡胶阻尼,转盘中央则使用黄铜材料的轴承,搭配EAT随附的唱片镇,可以让唱针读取沟槽讯号时,所产生的振动均匀地分布,并且透过与黑胶唱盘相同材料的唱片垫,避免唱针振动从唱片底部反馈回来,造成对声音负面的影响。因为知道C-Major如此用心设计,所以我在试听的时候都没有额外加入唱片垫。

 

转盘表过,接下来讲唱盘底座。既然转盘采用三明治避振架构,底座自然比照办理,底部三个可调软质脚钉,高度可调,方便调整正确的水平(这对调整黑胶唱盘至关重要),脚钉与唱盘底座接触部分,加入TPE避振橡胶材料,底座则是外框加内框的三明治浮动底座设计,外框底下装脚钉,而内框不与外框接触,靠TPE橡胶软垫「浮」在外框上面,靠浮动三明治结构,让C-Major免于振动的干扰,从这样的设计您以看得出内框底座比较重要,所以EAT在这部分材料比较讲究,用的是碳纤维板,取其高刚性且高阻尼的物理性能。

 

调整功能齐备的C-Note唱臂

 

唱臂是C-Major另一个精彩之处!这款称为C-Note的唱臂,采用单点支撑设计,唱臂管使用碳纤维合金材料,前方有轻质量的铝合金唱头盖,单点支撑结构内部有硅利康胶轴承,利用硅利康的阻尼特性,原厂宣称可以消除50%以上的谐振。C-Note唱臂可以调整的功能齐备,从基本的唱针配重、抗滑,到唱臂VTA调整,您只需要准备好六角扳手,就能好好玩C-Note唱臂了。还有,C-Note唱臂配备标准RCA端子,这让玩家可以想是换线的乐趣,而不需要费事找专用DIN端子的唱臂讯号线,可玩性大增。

 

原厂标准配备搭载Ortofon Quintet Blue MC唱头,如果您单独买这颗MC唱头,要价一万多元,这让全套C-Major黑胶唱盘更显超值。再来,C-Major「标配」透明压克力防尘盖,这让唱盘的保护更好。不过,我必须要郑重提醒读者,这块压克力上盖的功能完全是保护之用,聆听C-Major的时候,请务必把透明压克力上盖拿下来,而不要让它掀开一半唱歌,更不要把唱针放下去播放后,再把透明盖子盖起来唱歌,这样会让声音变得很难听,透明压克力上盖与音乐的谐振,会让C-Major诸多避振抑振的设计全部失效,从一部好听的黑胶唱盘,变成声音很普通的唱盘。

 

难以正确描述黑胶唱盘的声音

 

关于C-Major的诸多设计特点,大致表过,接下来要讲我写了很久,却多次掷笔三叹的声音,真的,黑胶唱盘的声音很难写,我可以把C-Major调得明亮通透,也可以调出厚实的中频与丰沛的低频,全都靠唱臂上面的调整变动,C-Major就能变化出我所喜欢的声音。还有,原厂搭配了Quintet Blue MC唱头,这并不是唯一选择,您使用一段时间后,可以自由更换不同的唱头,这又会让C-Major有不一样的声音表现,所以,我究竟该怎么描述C-Major的声音特质?

 

让我们从基本面来了解C-Major的声音表现,从设计上来说,C-Major重视避振,从浮动三明治结构底座,到三明治材料铝镁合金搭配黑胶材质唱片垫的转盘,乘载黑胶唱片的部分透过复合材料与TPE橡胶阻尼来抑制谐振。在唱臂的部分,单点支撑结构让摩擦力降低,中央施加硅利康阻尼油,一样是为了降低谐振。从这么多针对谐振抑制的设计,不难想象C-Major是一部「安静的唱盘」。

 

声底安静的好唱盘

 

怎么说安静?唱盘不就是要唱黑胶,干嘛安静?我讲的安静是唱盘本身不会有额外的声音「反馈」到唱针拾取的讯号。当唱针在黑胶沟槽里面读取讯号时,唱片紧贴着黑胶唱盘,转动时唱盘本身的振动,会回传给唱针,这些回传的谐振并不是沟槽里面的音乐讯号,而是唱盘因为机械动作,自己唱出来的额外讯号,透过多重谐振抑制的设计,C-Major让唱针专心读取唱片沟槽里面的讯息,尽量不受唱盘转动时反馈的机械振动讯号所影响,所以,我说C-Major是一部「安静」的唱盘,因为我即便用大音量聆听,也很难听到细微的唱盘机械反馈噪讯。

 

听马友友与Chris ThileEdgar Meyer合作的「Bach Trio」,我想举「巴哈:赋格的艺术」来说,音乐从大提琴拉奏赋格主题开始,低音大提琴在高把位模仿对位,然后曼陀铃跟着加入赋格的模仿对位,从单音堆砌出复音的声响,C-Major干净的声底,让大提琴、低音大提琴与曼陀铃组成的特殊三重奏,有着愉悦丰富的音乐表情。

 

C-Sharp送来公司的时候,已经组装完成,唱臂水平VTA的调整看起来趋近水平,我没有调整,不过C-NoteVTA调整稍微麻烦,要松开两个螺丝,根据经验,像这样简单的机械固定装置,调整VTA的时候手要轻巧,不然很容易过头。MC Quintet Blue的针压建议值是2.3克,我调得轻一点,下在2克,听「Bach Trio」声音灵巧活生,低频段量感较少,可是很适合巴洛克音乐,轻轻巧巧的模样颇为讨喜。我试着加大到2.5克,低频份量更重,但音乐显得太浓了一些,回到原厂建议的2.3克,比加重更好,但是听巴洛克音乐,我宁可让针压轻一点,多一点轻松飘逸的高频。

 

 

动一下针压可以玩出不同的声音

 

因为唱盘本身的机械噪讯很低,C-Sharp听起室内乐相当舒服自在,像是阿格丽希与帕尔曼的「舒曼、巴哈与布拉姆斯」,小提琴与钢琴的合作,用C-Sharp来听就生气盎然,帕尔曼的小提琴油光水滑,阿格丽希的钢琴,遇上没脾气的帕尔曼,竟然也跟着温柔了起来。我把针压下得轻一点,只用1.9克,声音的密度略薄,可是这样听室内乐更轻松。我知道把针压下得重一点,钢琴会更有份量,但是我想轻松听音乐,这样的表情最舒服。

 

这不就是赏玩黑胶的乐趣所在吗?以C-Sharp来说,唱臂安装完毕,把基本的超距、方位角、唱臂水平VTA调整好,然后把唱盘本身的水平,利用可以调整的软垫脚钉调整妥当,剩下的事情只剩下针压了!不要害怕调整黑胶唱盘,假如对自己调整的技术没信心,请代理商或经销商帮您把困难的地方,用专业的量测工具调整到位,像是雷射测距仪、电子水平仪等等,我相信专业的经销商或代理商都有,请他们把困难的地方调整妥当,最后您只需要调整针压,找到您喜欢的中低频量感设定,黑胶唱盘玩起来真的不困难。想要声音清爽一些,针压下得轻一点,要浓郁厚实一点,针压重一些,只要不超过太多,譬如避免超过建议针压的两倍以上重量,大概都不会伤到黑胶唱片。

 

 

聆听C-Sharp的两个月时间当中,我把近期发的新黑胶唱片听过了一轮,马友友的「Bach Trio」与帕尔曼、阿格丽希的「舒曼、巴哈与布拉姆斯」都是全新首刻发行,新片我还听了拉图的「春之祭」,这是史特拉汶斯基的大曲,音乐份量颇重,我把针压增加到2.6克,让C-Sharp读出更丰沛的低频,庞大的管弦交响有了厚实的低频做基础,「春之祭」狂飙之时才有稳固的底盘,铜管咆哮的气势也才镇得住脚。对比听普列文指挥伦敦交响乐团的「胡桃钳」,一样是芭蕾舞曲,音乐的分量轻得多,这时把针压稍微降低一点,回到标准针压值,舞曲活泼跳耀的律动就更为活生。

 

当然,您也可以不管针压的调整,直接下在原厂建议值就好,唱什么音乐都适合,或者轻一点也可以,C-Sharp有足够的中频段厚度,稍轻一点的针压可以让音乐显得活泼些、亮丽些。不过当我听老片子的时候,像是福特万格勒的「贝多芬第五号交响曲」,Mono老录音本身的底噪较大,显不出C-Sharp唱盘本身安静的特性,这时候只要调整不算离谱,唱起来也不会差到哪里去。

 

 

 

可塑性很高的超值黑胶唱盘

 

虽然掷笔三叹,花了许久时间才把C-Sharp的使用心得写下来,我还是要说黑胶唱盘真的不适合评论,只能拿来介绍。C-Sharp有很大的可塑性,唱臂本身有足够的调整功能,让您玩出多样的声音表现,而唱盘本身简单却有效的抑振设计,让C-Sharp具备相当好的安静背景。我要说,唱片本身的录音背景噪讯不同,老唱片或是刮伤严重的唱片,不一定听得出C-Sharp背景宁静的好处,但如果您听的是新唱片多,或是干净的唱片多,那么C-Sharp宁静的个性,您一定感受得到,若要以声论价,C-Sharp确实物超所值。