Hi-End音响界,总有那么一些品牌和厂家,努力探索某一项技术的能力,发挥其独到的优点,最终挖掘出这项技术的终极潜力。也正是这种追求极致甚至有些“钻牛角尖”精神,才让Hi-End音响技术不断地向前推动,实现整个行业的进步和跨越。这里要说的便是其中的一个代表:来自荷兰且主打电子管产品的Primaluna品牌。

 

成功法宝:好声音+质量可靠

 

上一期我社在测评EVO 200(KT88)时,误写了Primaluna为美国品牌,尽管美国分公司网站看上去更为正式有官方味,但实际上Primaluna确实是荷兰本土地地道道的牌子,不过在品牌后期发展上却与美国本土市场有着很深的关系。

 

Primaluna品牌创始人Herman Van den Dungen ,早在1998年就打造出了著名的AH!品牌,其中NjoeTjocb CD播放机在欧洲好评不断。随后Herman为了扩大在美国的销售额,与当地经销商KevinDeal建立合作关系,而后者拥有丰富的电子管产品销售经验,对本土市场十分了解。2000年起,他们组建了一支和世界知名的顶级欧洲音响设计师团队,成立了Primaluna品牌。


品牌成立后,PrimaLuna花费了三年时间开发和制作了ProLogue系列入门产品,在欧洲获得最有影响力评论家的好评。而在2004年,他们的产品凭着好声音和可靠的质量在美国市场赢得了发烧友的好评,进一步奠定了Primaluna品牌在电子管区域的地位。

 

EVO系列中的最高端型号

 

目前,PrimaLuna品牌主要生产电子管合并式放大器、电子管前级放大器、电子管后级功率放大器和电子管数字.模拟转换器等,此次试用的是旗下主打的EVO系列中最高端的一款:EVO400电子管合并式放大器。整个EVO系列均采用相近的结构、技术和设计,不同型号的差别仅在于功能多少和用料级别上面。

 

从外形上看,EVO400相当的朴素和传统:黑色拉丝的铝合金面板,左右旋钮分别控制音量和信号源选择,正中则是电源指示灯,信号源选择旋钮旁边是耳机输出插孔。顶板上,弧形的电子管保护网之下,采用了6只12AU7电子管作驱动,另外8只KT88电子管作放大输出(现场把所有E134更换为KT88),除了KT88和E134外,EVO400还兼容6L6G、6L6GC、7581A、EL37、6550、KT66、KT77、KT90、KT120、KT150等型号的电子管。整机的电源变压器和输出变压器均安装在长方体形的金属屏蔽罩之中,起到隔绝电磁干扰和射频干扰的作用。背板上,具备5组RCA线路输入端子,输出端子方面还特别准备有超低音扬声器输出端子一组,方便拓展低频表现能力。

 

电子管稳定性的核心:自适应自动偏压

 

在介绍EVO 400的官方网页上,展示了一张大大的机器内部布线图,呈左右对称的双单声道结构。这张图的上方,则是大大的一行字:"Dare to Compare(不惧对比)",意思就是厂家敢于将EVO 400的内部结构和声音表现与任何品牌、任何价位的放大器相比较!


纵观Primaluna品牌的设计理念和技术思路,你可以发现,电子管工作时的稳定性和使用寿命是重中之重。这是因为PrimaLuna品牌认为,只有通过这种方式,才能够在长时间的使用过程中,完整一致地传达厂家想要用家获得的所有听音感受,在EVO 400上面也是如此。


在这一方面,PrimaLuna品牌主要采用了三种方式来实现:


是电子管自适应自动偏压技术。这是一项真正智能化的技术,采用了一组感应器实时监控电子管的工作状态并对电子管电压进行无缝的细微调整。自适应自动偏压技术是完全被动式的,并且不涉及任何信号通道。这一技术使得电子管几乎无需任何日常维护,并且延长了电子管寿命,失真度也达到了最低。这一功能由一个微调开关来完成可以直接匹配EL-34和KT88/KT120/KT150等不同类型的电子管(例如现场直接更换KT88即可)。然而真正的自动偏压是需要先进的工程技术来完成,业内仅有3家公司掌握这一本领。最早实现这一功能的是PrimaLuna,于2003年推出;另一家是PrimaLuna的姊妹公司Mystere;第三家是Valve Amplification Company其产品售价也高112000美元。

 

而大多数公司常用的电子管放大器自动偏压方式实际上是“阴极偏压"这是一种常用的方法,制作成本较低。如果一台放大器具备70w的输出功率,那么采用阴极偏压之后输出功率会降至40W左右,有一部分功率会以热量的方式流失掉。这种类型的放大器由于需要“压榨”出更多的输出功率,因此电子管的寿命会有所减少,也有可能因短路造成电子管故障。


合理的功率输出+方便的故障诊断


二是智能功率输出。电子管的寿命与用家使用放大器的频繁程度成反比,因此,PrimaLuna认为,延长电子管寿命的唯一办法是尽可能地施加最低的电压,同时又保证其不会产生交越失真。PrimaLuna品牌的输出电子管以尽可能最小的损耗运行,而不会产生交叉失真,所以相对来讲每只电子管的输出功率也较小一些。以KT120电子管为例,PrimaLuna品牌仅让它提供21w的输出功率,两只即42W。然而有些厂家为了盲目地提升输出功率,会对电子管施加较高的电压,甚至让两只KT120电子管实现100w的输出,这是低成本获取输出功率的方式,并且会减少电子管的寿命。然而,Primaluna品牌认为,正确地获得最高输出功率的方式成本不低,需要更大更好的变压器、插座、电线、电阻、电容和电子管。此外,电子管放大器的输出功率也并非越高越好,有经验的发烧友都知道,在大部分听音情况下,真正足量的10W输出功率也够了。

三是电子管故障显示。在PrimaLuna品牌的电子管放大器上,如果某个电子管出现故障,自适应自动偏压功能将会立刻将放大器切换到保护状态,避免其他部件受到损环。出现故障需要更换的电子管前方会有一只红色的LED指示灯亮起,提示该电子管需更換,用家不需要挨个检测电子管,也不会造成放大器的其他故障,简单地插拔电子管即可恢复正常。


生动自在的表现能力


在其他功能特点方面,EVO 400(KT88)具备三极管/超线性模式切换,满足用家对不同音色的需求;采用定制的巨型高屏蔽环形变压器和高素质的超宽频段输出变压器;具备独立的高水准电子管耳机放大输出电路;采用瑞士产线材进行点对点焊接提高;采用超静音输入端子保证不受干扰;采用Takman品牌高级电阻提升信号纯净度等。


当把EL34均更换为KT88管子后,在听感上,EVO400(KT88)展现出极高的素质,整体音色厚暖放松,音质饱满和低频扎实,现时又有着很多同价位电子管放大器难以具备的特点:声音结像清晰,背景暗黑干净,节奏的推进毫不拖泥带水,该收即收,该放即放,极具跃动感。


在播放(2013李宗盛:理性与感性作品音乐会》一碟时,李宗盛那种沙哑中饱含着豁达和深情的嗓音被还原得极为生动,声音磁性十足,情感流露自然而真切,在音场正中形成极佳的定位和结像,立体感十足。伴奏的乐音流畅而具备十足的感染力,乐器演奏的细节也被表达得细腻而充分,绝对是一流的表现能力。此外,还你还可以注意到音乐的背景确实非常深黑而宁静,展现出EVO 4 (KT8)超宽频段输出变压器的顶尖功底。